文化之窗
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英国茶文化的开始
说起英国人与茶的亲密关系,有无数的事实为佐证。计算一下,他们人生的三分之一是 Tea Time(饮茶时间);即使你有天大的事,也得恭候英国人喝完了下午茶再说,这是雷打不动的规矩;一首英国民谣这样唱到:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”
尊贵的开始
1663年,英国饮茶历史的早期,诗人艾德蒙·沃勒(Edmund Waller)在为女王谱写的名为《茶,为女王陛下盛赞之》的诗作中这样写道:“……最英明的女王,最神奇的植物,那个勇敢的国家和公平的土地,提供着我们正在讴歌着的富饶产品,令人感恩不尽……”
从1658到1700年,英国茶叶的价格非常昂贵,高达16到50先令一磅(约合454克),而当时一个侍者一年的工资仅为6英镑(1英镑合20先令)。1660年甚至曾达到120先令一磅的惊人价格。即便是这样,1700年全英国从中国年进口茶叶总量约1.4万英镑,1760年为96.9万英镑,1790年为177.7万英镑,这还不算远远超过合法进口的走私茶叶的数量。当时,因为中国在茶、丝绸、陶瓷等高档产品上的出口,使全世界60%以上的白银流向中国。
茶在英国的风靡,归功于1662年嫁给英国国王查尔斯二世的葡萄牙公主凯瑟琳·布拉甘萨。她的一生并不幸福,语言不通曾困扰了她很长时间,但是在娘家养成的喝茶习惯总算为她带来些安慰,她每天下午招待闺中密友在自己卧室里喝茶聊天的习惯,很快在上流社会女性团体中流传开来。
茶水虽然好喝,但是当时红茶要在海上漂流至少12个月才会到达欧洲,而且中国人那时候从来就没有把最好的茶卖给过洋鬼子,它再好喝,也不会好喝到让这么多人,尤其是美丽的女士为它倾倒的程度。即便是茶里的咖啡因会令人上瘾,但在这方面也不如比茶叶先到达欧洲的咖啡更有吸引力。那么,究竟是什么原因让英国的下午茶如此风靡呢?
因为,这长达300多年不变的吸引力,并不仅仅来自茶叶,它更来自于对优雅生活方式的向往,来自于对美的爱慕,来自于喝茶时那坐的、用的、摆的、穿的、戴的、聊的、环绕着的,优雅、美丽、精致、贵重的一切。